Tiercharaktere spielen in der Natur eine Rolle

Tiercharaktere spielen in der Natur eine Rolle

Im August wurde ein Berglöwe in den Vororten von New Canaan, Connecticut, gesehen, und das nicht zum ersten Mal. Vor einem Jahrzehnt machte sich ein junger Berglöwe auf den Weg nach Connecticut und durchstreifte mehr als 1.500 Meilen von den Black Hills in South Dakota, bevor er beim Überqueren einer Autobahn getötet wurde.

Was bei diesen Vorfällen von Malcolm L. Hunter, Jr., emeritierter Professor für Wildtierökologie an der Universität von Maine, auffällt, ist die forschende Persönlichkeit brauner Katzen.

„Sie können sicher sein, dass der junge Berglöwe, der South Dakota verließ und in Connecticut von einem Auto überfahren wurde, nicht heimelig, sondern eher schüchtern war“, sagte er.

Wildtierbiologen haben traditionell Faktoren wie Beutereichtum, Lebensraumqualität und Verhalten untersucht, um die Rolle zu beurteilen, die Tiere in bestimmten Ökosystemen spielen. Aber eine wachsende Zahl von Wissenschaftlern argumentiert, dass ein wichtiger Teil fehlt: die Reihe von Persönlichkeitsmerkmalen bei einzelnen Tieren, ob es sich um Bären, Eichhörnchen oder Regenwürmer handelt. Einige Wissenschaftler argumentieren, dass sogar Bakterien einzigartig sind.

„Charakter ist in allen Arten vorhanden“, sagte Alessio Morteletti, Experte für Nagetierpersönlichkeiten an der University of Maine und professioneller Stipendiat der National Science Foundation.

Die fünf gemeinsamen Tierpersönlichkeitsmerkmale sind Kühnheit, Aggressivität, Energie, Erkundungsneigung und Geselligkeit. Um sich zu qualifizieren, müssen diese Merkmale „im Laufe der Zeit und über Kontexte hinweg“ vorhanden sein.

Wildtiere „sind nicht nur ein repetitiver Roboter, der das tut, was er tut; es ist wichtig zu wissen und zu schätzen, dass die Persönlichkeit bei der Verwaltung dieser Systeme eine Rolle spielen kann“, sagte Dr Wissenschaftler, solche Studien in die Umwelt einfließen zu lassen.“

Es ist nicht anders als bei Welpenstreu oder Katzenkiste, da jedes Tier anders ist. In freier Wildbahn durchlaufen diese Charaktere jedoch natürliche Prozesse.

Hunter bemerkte in seinem Aufsatz, dass Charles Darwin in seinem neuesten Buch The Formation of Plant Mould by the Action of Worms, das 1881 veröffentlicht wurde, Regenwürmer in verschiedenen Formen als schüchtern, ordentlich, sauber und schmutzig bezeichnete. Eine Studie aus dem Jahr 2018 ergab, dass Regenwürmer in ihrem Talent zur Problemlösung ganz anders waren.

Ein Persönlichkeitsmerkmal, „das sich über so viele Arten erstreckt“, sagte Dr. Hunter, ist das Ausmaß, in dem einige Individuen neugieriger, forschender und eher bereit sind, sich den Hals zu schlagen. „Nun, ich schätze, ein Regenwurm hat nicht wirklich einen Hals“, lachte er.

Das Verständnis tierischer Persönlichkeiten zeichnet ein vollständigeres Bild der natürlichen Welt, sagen einige Experten, und durchdringt individuelle Unterschiede viel tiefer als das Verhaltensumfeld. Es spielt in jedem Aspekt ihres Lebens eine Rolle, sei es in Bezug auf die Paarung oder die Regenerierung von Wäldern.

Dr. Michael Goldstein, Professor für Psychologie an der Cornell University, der die soziale Bedeutung des Geschwätzes bei Vögeln und Säuglingen untersucht, setzte 48 Zebrafinken in einen Käfig, um zu sehen, wie unterschiedliche Persönlichkeitstypen einen Partner finden und wie sich dies auf die Elternschaft auswirkt. „Es stellt sich heraus, dass sie durch Erkundung gepaart wurden“, sagte er. „Die wenig erforschenden Männer und die wenig erforschenden Frauen kamen zusammen, und die stark erforschenden Männer und die stark erforschenden Frauen trafen sich.“

Während die Vorstellung, dass Regenwürmer oder Bakterien Persönlichkeiten haben, übertrieben erscheinen mag, ist klar, dass komplexere Tiere, darunter Wölfe, Bären, Delfine, Wale und viele Vögel, hochentwickelte Persönlichkeiten haben, die menschliche Eigenschaften widerspiegeln.

Nehmen Sie den Fall des berühmten Giefer Grizzly mit seiner Vorliebe für Einbrüche und Einbrüche. In den 1980er Jahren schlug der Big Bear, der mehr als 500 Pfund wog, mehrere Jahre lang Fenster oder Türen in einer unbewohnten Sommerhütte entlang der North Fork des Flathead River in der Nähe des Glacier National Park in Montana ein und bediente sich mit Mehl, Zucker, oder irgendein Essen, das zurückgelassen wurde. Der Bär plünderte ungefähr zwanzig Hütten.

„Dieser Bär war unglaublich zäh“, sagte Chris Servin, ein pensionierter amerikanischer Fisch- und Wildtierbiologe, der versuchte, den Bären zu fangen. Er würde nicht in Fallen tappen, und er wurde nie gesehen. Es war wie ein Gespenst. Wir haben alles versucht, um diesen Bären zu fangen, und er war nicht zu sehen.“

Giefer Grizzly wurde schließlich von einem Fischer in British Columbia getötet.

Bei Wölfen hängt der Rudelzusammenhalt stark vom Alpha-Weibchen ab. Ein starker Anführer in diesen matriarchalischen Gesellschaften würde streunende Wölfe identifizieren und disziplinieren, weniger aggressive Anführer jedoch nicht. Und wenn ein Alphaweibchen stirbt, kann das Rudel oft zerfallen.

Wissenschaftler sagen, dass Persönlichkeiten eine wichtige Rolle in der Ökosystemdynamik spielen und die Leistung einer einzelnen Spezies von Individuen die Evolution beeinflussen kann. Der Grizzly Grey oder Puma kann Populationen dabei helfen, sich an neues Terrain und neue Bedingungen anzupassen – eine Eigenschaft, die besonders wichtig sein könnte, da der Klimawandel einige Arten dazu zwingt, für günstigere Lebensbedingungen ans Licht zu kommen.

Tiercharaktere können auch tiefgreifende Auswirkungen auf die Umwelt haben.

Nagetiere spielen beispielsweise eine wichtige Rolle bei der Regenerierung von Wäldern, einem Thema, das Dr. Mortellite an Mäusen, Ratten und Eichhörnchen im Penobscot Experimental Forest in Maine untersucht. Wenn eine Maus, die über den Waldboden trabt, auf einen Samen stößt, könnte ihr Charakter den Samen sofort verschlingen, was bedeutet, dass er nicht zu einer Pflanze keimt. Wenn die Maus den Samen vergräbt, kann sie eine neue Pflanze erschaffen. Die mutigeren Tiere verbreiten zum Beispiel häufiger Samen als ängstliche Individuen. Doch das freche Tier landet auch eher in den Klauen eines Habichts oder einer Eule.

Die Persönlichkeiten von Nagetieren werden durch verschiedene Tests bestimmt, die Tierversionen des Rorschach sind. In einem der Tests wird eine Maus in eine große Kiste gelegt. Schüchternheit kann durch die Tendenz der Maus angezeigt werden, Zeit in der Nähe von Ecken oder Wänden zu verbringen, während Kühnheit durch diejenigen gezeigt werden kann, die sich in die Mitte bewegen. Die Maus wird in einen kleinen Beutel gegeben, um die Stressreaktion zu messen, oder in einem offenen Feld auf ihre Reaktion auf die Neuheit untersucht.

Eingefangene Tiere werden mit einem Mikrochip und einer Ohrmarke gekennzeichnet und wieder freigelassen. Ihnen werden Samen präsentiert, und wenn sie durch eine Antenne gehen, liest der Mikrochip, „damit wir genau wissen, welche Person die Samen bekommen hat und was sie damit gemacht haben“, sagte er. Für diese Studien wurden die Persönlichkeiten von mehr als 3.200 Nagetieren ausgewertet.

Wie der Wald bewirtschaftet wird, kann das Verhältnis der Balance zwischen Persönlichkeitstypen verändern.

„Bei nicht bewirtschafteten Wäldern oder möglichst natürlichen Wäldern haben Sie eine sehr schöne Verteilung von mutig und ängstlich“, sagte Dr. Mortellitti.

Wenn Pflanzen ihr Verbreitungsgebiet verschieben, um mit dem Klimawandel Schritt zu halten, werden Mäuse und Eichhörnchen mit neuen seltsam aussehenden Samen in Kontakt gebracht, und sie werden benötigt, um sie zu verbreiten, eine große Umweltleistung.

„Die Kühnheit eines Individuums wird Auswirkungen darauf haben, wie man auf diesen Samen reagiert oder nicht“, sagte Dr. Mortellit. „Dies könnte möglicherweise die Fähigkeit der Pflanze beeinträchtigen, sich an den Klimawandel anzupassen.“

Das Modifizieren der Landschaft auf bestimmte Weise unterstützt bestimmte Arten von Charakteren und verändert den Lauf der Evolution. Und es könnte sich darauf auswirken, ob Wälder und andere Ökosysteme in der Lage sind, sich an eine sich verändernde Welt anzupassen. Der Schlüssel, sagte er, ist die Vielfalt der Charaktere in der Landschaft.

„Die natürliche Selektion hat diese Persönlichkeitsvarianz verstärkt, weil es in manchen Fällen, in manchen Jahren und in manchen Kontexten vorteilhafter ist, unterschiedliche Persönlichkeitstypen zu haben“, sagte er. „Je größer die Vielfalt, desto größer ist die Anpassungsfähigkeit einer Bevölkerung an Veränderungen.“

Aggression spielt in Ökosystemen eine Rolle, indem sie den Bereich zwischen Arten definiert. Um die Aggressivität zu messen, wird das Tier vor einen Spiegel gestellt, um zu sehen, wie es auf einen vermeintlichen Konkurrenten reagiert. Gewinner des aggressivsten Nagetierwettbewerbs?

„Das amerikanische rote Eichhörnchen“, sagte Dr. Mortellitti, der Persönlichkeitstests an Nagetieren auf der ganzen Welt durchgeführt hat. „Sie sind unglaublich. Sie sind die einzige Art, an der Sie Messungen vornehmen, sie erschießen und dann auf einen Baum klettern und auf Sie zurückkommen und Sie anschreien können. Sie sind wirklich resolute und territoriale Individuen.“

Dr. Mortletti sagte, dass die Erforschung der ökologischen Rolle von Tiercharakteren noch einen langen Weg vor sich hat, bevor spezifische Empfehlungen zur Waldbewirtschaftung ausgesprochen werden können.

Ian Cousin ist Forscher am Max-Planck-Institut für Verhaltensbiologie an der Universität Konstanz in Deutschland und untersucht die Intelligenz von Schwärmen – wie sich Fische zu einem Schwarm zusammenschließen oder Vögel fliegen und gemeinsam in einem Summen tauchen. Er findet die Vorstellung von Tierfiguren übertrieben.

Er sagte, Biologen seien sich „aller individuellen Unterschiede bewusst“ bei Tieren. Darwin war sich der individuellen Unterschiede sehr wohl bewusst. Aber ich mag den Begriff Charakter nicht. Der gesamte Prozess unterliegt vollständig der Verkörperung.“

Dr. Mortletti hält es für ein nützliches Endoskop, um das Verhalten von Tieren zu beobachten. „Am Ende des Tages verstehen wir alle, dass wir individuelle Verhaltensunterschiede messen“, sagte er. „Ich habe kein Problem damit, den Begriff Persönlichkeit zu verwenden, weil er intuitiv ist und es den Menschen ermöglicht, sich darauf zu beziehen.“

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