Sie sind also ein Konkurrent?  Und seid ihr Fake-Dating?  klassisch.

Sie sind also ein Konkurrent? Und seid ihr Fake-Dating? klassisch.

Honig und Gewürze, von Polo Babalola


Wenn Sie kein Schriftsteller wären, wäre Polo Babalola vielleicht ein großartiger Kulturanthropologe. Ihre Arbeit ist voll von Notizen, die den Reichtum von Feldnotizen enthalten. In der Ethnographie wird die Art und Weise, wie Sie schreiben, als dicht beschreibend bezeichnet – sie ist genau, vielschichtig und erklärend. In ihrem ersten Liebesroman Honey and Spice richtet Babalola ihr scharfes Auge und ihren großartigen Witz auf die junge schwarze britische Community.

Setting is live: Kikiola Banjo ist in ihrem zweiten Jahr am Whitewell College, arbeitet als studentische Rundfunksprecherin und aufstrebende Multimedia-Journalistin. Kiki hat es außerhalb des sozialen Konflikts in der Schule gut geschafft. Es hat sein Angebot, „braunen Zucker“, der seit langem der Kitt ist, der die weiblichen Fraktionen in „Blackwell“ zusammenhält (wie Whitewells kollektiv ausgewählte schwarze Gemeinschaften bekannt sind); Sie hat eine enge Freundin, Mitbewohnerin und Produzentin Amina. Sie hat ihr Studium. Für Kiki sind Beziehungen zwanglos und Sex ist absolut medizinisch, wie Sport. Dann zieht der gutaussehende und charmante Student Malakai Korede auf den Campus und droht, dieses Gleichgewicht zu brechen. Malakai scheint ein Problem für Kiki zu sein – er ist ein kluger, freundlicher Typ, der Blackwell Zwietracht und Herzschmerz bringt – also nannte sie ihn auf Sendung „Whitewell’s Man“, um ihre Klassenkameraden zu warnen.

Doch Malakai ist leichter gesagt als getan, wenn der akademische Lehrer Kiki und Malakai sie als Projektpartner zusammenbringt. Plötzlich wurde Kiki mit einem Typen in der Stadt gesehen, der sie den Müllmann nannte? Es ist nicht gut. Schlimmer noch, sie lernt den echten Malakai kennen, der eigentlich sehr klug und freundlich ist. Also beschlossen Kiki und Malakai, dass es am besten wäre, zu verdoppeln, und sie schmiedeten ein strategisches, gefälschtes Dating-Arrangement, von dem sie hofften, ihren Ruf innerhalb der Blackwell-Community wiederherzustellen.

In „Honey and Spice“ spielt Babalola mit vertrauten literarisch-romantischen Metaphern – überstürzte erste Eindrücke, Gegner, die zu Liebenden werden, falsches Dating – um Fragen über Sex und Sexualität zu untersuchen: wie moderne Frauen der Dating-Sphäre gleichkommen können – indem sie Gefühle von Sex trennen und indem man sich von Beziehungen abwendet. Oder ist dies eine Wiedereinführung einer jahrzehntealten Idee des „Dating wie ein Mann“?

Diese Fragen werden in der Eröffnungsszene des Romans zusammengefasst, als Kiki und Malakai zum ersten Mal als Fremde in einem Schlafsaalkorridor aufeinanderprallen. Malakai ist auf dem Weg zu einem potenziellen Hotspot; Kiki hinterlässt einfach einen. Kikis Ansicht nach ist ihre Beziehung pragmatisch und befreiend und erfüllt ihre Bedürfnisse, ohne sich zu verheddern, aber sie urteilt, dass Malakai ihm entgegenkommt.

Spiegelt Kikis Reaktion geschlechtsspezifische Heuchelei wider? Oder erfordert die Ungleichheit der Geschlechter in Vergangenheit und Gegenwart ungleiche Standards?

Diese Diskussionen über Beziehungen und Sex stehen im Mittelpunkt von „Honey and Spice“, was es zu einem Roman macht, der süßer als scharf ist und hoffnungsvoller als Action. Wie in Jane Austens Romanen konzentriert sich die Erzählung auf den Kampf zwischen individueller Anziehungskraft und sozialen Zwängen in einer umstritten komplexen hierarchischen Gesellschaft. Die wahren Stars von „Honey and Spice“ sind die Charakterisierung, das Geplänkel und die scharfe soziale Beobachtung, die Babalola allesamt erstaunlich liefert. Sie erhebt sich in ihren reichen Bildern von Intimität und Beziehungen in all ihrer Pracht. Babalola verbindet die Umgangssprache und Rhythmen der schwarzen amerikanischen Musik mit der schwarzen britischen Kultur, und die Verschmelzung afrikanischer Einflüsse macht den Text reicher.

Nur wenige Romanautoren erscheinen zum ersten Mal mit der Art von eingebauter Sequenz, die Babalola verwendet. Sie hat sich im Laufe der Jahre mit ihrem populären Kulturkommentar im Internet ein Publikum aufgebaut, und „Honey and Spice“ folgt ihrer exzellenten Kurzgeschichtensammlung „Love in Colour“. Die Erwartungen an ihren ersten vollständigen Roman sind hoch. Sexy, chaotisch und ironisch, „Honey and Spice“ ist mehr, als es liefert.


Carol V. Bell ist eine in Jamaika geborene Schriftstellerin, Kulturkritikerin und Medienforscherin. Ihre Arbeit konzentriert sich auf soziale Identität, öffentliche Meinung und Unterhaltungspolitik.


Honig und Gewürz, von Polo Babalola | 358 S. | William Morgen | 27,99 $

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