meinung | Wie ich mich im Diversity-Spiel des Publizierens verirrte

Was will das Publikum? Unterschiedliche Stimmen oder menschliches Drama? Die Verlagsbranche scheint zu glauben, dass beides Hand in Hand gehen muss, damit das Buch erfolgreich ist. Eine Geschichte wie meine, bei der die Voreingenommenheit und Bigotterie, der ich ausgesetzt war, subtiler war und sich im Laufe meines Lebens angesammelt hat, ist anscheinend nicht die Art von realer Erfahrung, in die Verlage bereit sind zu investieren – aber das bedeutet, dass sie sich nicht verkaufen werden es?

Auf meinem Weg, Buchautor zu werden und einen Verleger zu finden, der das Potenzial in meiner Arbeit sieht, die weitgehend Elemente meiner indischen, puertoricanischen und italienischen Herkunft erforscht, wurde ich immer wieder abgewiesen. Es ist ein Artikel, der mit der wachsenden Bevölkerung amerikanischer Bürger in Verbindung gebracht wird, die als gemischtrassig gelten. Die meisten Redakteure, die meinem Vorschlag zustimmten, sagten, sie hätten es genossen, dachten aber, dass eine marginalisierte Geschichte wie eine Erzählung mehr Konflikte zeigen muss, wenn sie vermarktbar sein soll. Ein Redakteur bezeichnete mich sogar als eine Stimme, deren Hauptsystem sich noch im Entstehen befindet.

Wenn Geschichten, die sich nicht auf die negativen Erfahrungen von People of Color konzentrieren, nicht als wertvoll genug angesehen werden, um sie zu teilen, ist das ein schlechter Dienst für das Publikum.

Natürlich sind die tragischen Geschichten von Gruppen und Einzelpersonen, die Verfolgung und Not erfahren haben, für eine vollständige und wesentliche Literaturszene unerlässlich und längst überfällig. Aber wenn Geschichten, die sich nicht auf die negativen Erfahrungen von People of Color konzentrieren, nicht als wertvoll genug angesehen werden, um sie zu teilen, ist das ein schlechter Dienst für das Publikum. Missverständnisse, Ignoranz und Entfremdung bleiben in der Gesellschaft bestehen, wenn weiße Leser nicht routinemäßig der Tatsache ausgesetzt sind, dass People of Color nicht homogen sind, und wenn People of Color nicht mehr von den Namen und gedruckten Erzählungen sehen, die die Nuancen ihres Lebens darstellen .

Wenn Akquiseagenten und Redakteure wirklich ihre Aufgeschlossenheit behaupten wollen, nachdem sie sich mit ihrem Mangel an Vielfalt auseinandergesetzt haben, müssen sie aufhören, nicht-weißen Geschichten und Schriftstellern einen so begrenzten Spielraum einzuräumen.

Sehen Sie, ich erwarte nicht, dass meine Geschichten die Welt verändern. Ich fing an, über mein eigenes Leben zu schreiben, in der Hoffnung, mich mit anderen Menschen zu verbinden, die so verwirrt und einsam waren, wie ich mich fühlte.

Raj Towne.Mit freundlicher Genehmigung von Raj Towni

Es war lohnend und lehrreich, die Vignetten zu sehen, die ich über Familie, Essen, Kultur, Identität und das Leben in New York geschrieben habe, und in angesehenen Zeitungen und Zeitschriften im ganzen Land ein Zuhause zu finden. Ich schrieb einfach mit Leidenschaft, kaufte meine Gedanken von Redakteur zu Redakteur, sammelte einen Berg von Missbilligung, während ich mich weigerte, Geschichten preiszugeben, die ich für teilenswert hielt.

Die beliebtesten Standpunkte scheinen jedoch Personen zu sein, die einen Abschluss an renommierten Universitäten erworben haben oder Verbindungen in die Geschäftswelt haben. Nach einer Weile, als sich die Einstellung unserer Kultur änderte, begannen immer mehr Publikationen, Gelegenheiten für Fremde wie mich zu nutzen. Nachdem der Artikel veröffentlicht worden war, erhielt ich E-Mails von Lesern aus Nah und Fern, die mit meinem „gemischten“ Leben zu tun hatten, ob sie nun denselben Hintergrund hatten oder völlig unterschiedlich waren. Die Kommentare haben mich ermutigt, ein Buch über meine Erfahrungen zu schreiben, da es nur sehr wenige auf dem Markt gibt.

Einige Monate später fand ich mich zu meiner Überraschung mit einem ermutigenden Agenten und einem starken Vorschlag für ein Tagebuch wieder, in dem ich mein Herz getrieben hatte. Die Agentur war zuversichtlich und optimistisch, dass sie aufgrund der Dynamik meines Aufsatzschreibens einen profitablen Buchvertrag abschließen würden. Geld ist mir völlig egal – ich schiebe es auf Unschuld oder Dummheit zurück. Ich habe meinen Platz als berufstätiger freiberuflicher Journalist und Kommunikationsspezialist aus der Mittelklasse längst akzeptiert, der gerne die Miete bezahlte und meine Frau gelegentlich zum Abendessen ausführte. Wenn ich ein paar hundert Dollar für eine Geschichte von einer Nachrichtenagentur oder Zain erhielt, war ich froh, mich als professionellen Autor zu betrachten.

Während ich nach dem Vorschlag suchte, war mein einziges Ziel, dem unterversorgten Publikum zu helfen und meiner Familie zu beweisen, dass unser karges und kulturell reiches Leben einen Sinn hatte. Es stellte sich jedoch bald heraus, dass das Buch keine Erfolgschancen hatte, wenn es nicht einfach einzuordnen und den Verbrauchern zu präsentieren war.

Vielleicht würde es Verlegern, die unter dem Druck stehen, solides Material von unterrepräsentierten Schriftstellern herauszubringen, ein wenig Aufregung in mein Leben bringen, weil sie nicht so lange gebraucht haben.

Aber das war nicht authentisch. Obwohl ich aus einer Familie stamme, die selbst eine Tortur erlebt hat, fand ich meine Stärke darin, Geschichten über Liebe und Hoffnung zu schreiben und meiner Großmutter, meiner Mutter und meinem Vater Tribut zu zollen, Charaktere, die tiefe Eindrücke in meinem Leben hinterlassen haben. Ich kann lachen und mich quälen, wenn ich oft mit einem Tankstellenangestellten verwechselt werde, mein „klingender Alien“-Name verstümmelt wird, mein eingewanderter Vater mit einem indischen Akzent verspottet wird oder ich mich über die leise Scham meiner Großmutter wundere, eine Puerto-Ricanerin zu sein. Die Präsentation dieser Geschichten ist meine Art, Gemeinsamkeiten zu finden und zu stärken.

Nachdem ich mehrere Versionen von „Danke, aber nein“ gehört hatte, fing ich an, mir selbst Fragen zu stellen. Warum glauben die großen Hüter der Verlagswelt nicht, dass sich intime Geschichten von unterschiedlichen Autoren verkaufen? Sollte es bei der Erforschung von Rasse und ethnischer Zugehörigkeit immer Aufruhr geben? Wenn Bücher nicht den vollen Umfang der menschlichen Erfahrung darstellen können und nur die Tragödie und Dunkelheit von People of Color darstellen, welche Art von Schaden wird dann schutzbedürftigen Menschen zugefügt, die darauf konditioniert wurden, Schuld, Wut und Angst gegenüber allen Minderheiten zu empfinden? ?

Am Ende trennten sich meine Agentur und ich und ich stand mit einem unverkäuflichen Angebot im Regal. Kein Problem. Ich war bei weitem nicht die erste Person, die die Idee des Buches nicht verkaufen konnte; Selbst etablierte Autoren haben unter Ablehnung gelitten. Ich war kein Sonderfall und erwartete auch keine Augenbehandlung. Aber ich glaubte immer noch an die Arbeit, die ich schuf. Ich verbrachte das nächste Jahr damit, ein Manuskript für die Mittelstufe zu schreiben, das auf meiner einzigartigen Identität basiert, und ich denke, Kinder verstehen die Welt sowieso besser als Erwachsene.

Während dieser vielen Monate sah ich die Schriftstellerin Disha Filiu live auf der Miami Book Fair sprechen. Sie spricht über ihre lange Reise beim Schreiben ihres erfolgreichen, preisgekrönten ersten Buches „The Secret Lives of Church Ladies“, das 2020 von der kleinen, aber heftigen West Virginia University Press veröffentlicht wurde. Ich war von der Fähigkeit der Autorinnen inspiriert, komplexe Themen anzugehen fiktive Charaktere, die sich als Ganzes anfühlen und auf der einen oder anderen Ebene mit ihnen in Verbindung gebracht werden können. Während des Gesprächs war Filio offen über ihre Operation und ihre Zweifel. Das Vertrauen, das sie in ihre Prosa hatte, war jedoch offensichtlich.

Ich fragte mich, warum eine so wunderbare Sammlung von Kurzgeschichten nicht von einem kommerziellen Verlag veröffentlicht worden war. Aber wenn dem so wäre, wäre er dann in einem Meer aus anderen Spitznamen untergegangen? Oder vielleicht schwimmt das Gute immer obenauf. Ich denke, es gibt keine endgültige Antwort auf dieses verrückte Spiel, solange man beim Spielen an sich glaubt.

In den letzten Monaten habe ich beschlossen, meinen Vorschlag zu verwerfen und ihn jedem Verlag zu schicken, der ihn lesen möchte, ohne den Agenten zu vertreten. Innerhalb weniger Wochen erhielt ich die Aufmerksamkeit mehrerer Redakteure und unterschrieb schließlich bei einer angesehenen Presse, die wirklich an meine Arbeit zu glauben schien. Vor einigen Wochen habe ich mein fertiges Manuskript eingereicht. Und während sie sich einer Revision unterzieht, erwarte ich ihr Schicksal. Unabhängig vom Ergebnis bedeutete mir die Unterstützung des Herausgebers tatsächlich sehr viel.

Ich habe keine Ahnung, ob sich diese Leidenschaft und harte Arbeit auszahlen werden. Wenn mein Buch in den literarischen Wettbewerb eintritt, werden vielleicht nur wenige Exemplare oder Tausende davon verkauft – wer weiß? Wenn es die erste Bestellung war, bedeutete das, dass die wichtigsten Torwächter Recht hatten? Dürfen. Aber liegt es nicht in ihrer Verantwortung, den Geschmack der Leser zu entwickeln? Mir wird langsam klar, dass ich sowieso nicht mit bereits vorhandenen Vorlagen kompatibel sein werde, also kann ich genauso gut meine eigenen erstellen.

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