CSI Australia hilft, unsere einheimische Tierwelt zu retten

Geschrieben von Karen McGee, Wissenschafts- und Umweltredakteurin

2. August 2022


Der gesamte Kontinent steht kurz davor, als Tatort behandelt zu werden, da Tausende von Menschen im ganzen Land damit beginnen, nach DNA von den Tieren der Nation zu suchen.

All dies für eine wirklich massive Untersuchung namens Great Australian Wildlife Research (GAWS), die nicht nur als die größte Einzelerhebung der Biodiversität der Welt beschrieben wird, sondern auch als der größte Einsatz von Bürgerwissenschaftlern aller Zeiten. Es kann auch nicht schnell genug kommen, da Australien wie der Rest der Welt mit einer beispiellosen Aussterbekrise konfrontiert ist. Die Möglichkeit zu zeigen, welche und wo Tierarten in diesem riesigen Land zu finden sind, wird der Regierung und den Naturschutzorganisationen dabei helfen, die Ressourcenzuteilung zur Rettung bedrohter Wildtiere besser zu planen.

Die Umfrage wird von der gemeinnützigen Naturschutzorganisation Odonata Foundation geleitet, die mit dem in Melbourne ansässigen Biotechnologieunternehmen EnviroDNA zusammenarbeitet. Es wird erwartet, dass es finanzielle Unterstützung von bis zu mehreren Millionen von Regierungen und Philanthropen erhält.

GAWS wird eine High-Tech-Entdeckungsmethode in einem noch nie dagewesenen Umfang anwenden, um Tierarten zu finden, die auf einem ganzen Kontinent leben. Dazu werden so viele Einwohner des Landes wie möglich rekrutiert, um als Bürgerwissenschaftler Daten zu sammeln. Es basiert auf einer als eDNA bekannten Technologie, mit der nach dem Vorhandensein von Tierarten gesucht werden kann, indem kleine DNA-Spuren nachgewiesen werden, die beispielsweise aus Haar- und Hautzellen zurückbleiben.

Die Technologie funktioniert derzeit am besten im Wasser, daher werden die GAWS-Testgebiete zunächst entlang von Flüssen und Bächen liegen. (Im Jahr 2020 begannen Gesundheitsdienste in Australien und anderswo, dieselbe Art von Technologie anzuwenden, um die Ausbreitung von COVID zu verfolgen, indem sie nach verräterischen genetischen Markern des Virus im Abwasser suchten.)

Jedes Mal, wenn die Tiere schwimmen oder aus einem Bach trinken, können bis zu zwei Wochen lang winzige Spuren von DNA nachgewiesen werden, die sich von ihren Körpern lösen. Es kann identifiziert werden, indem es mit einer Bibliothek bekannter genetischer Marker verschiedener Arten verglichen wird. Selbst wenn die DNA in die terrestrische Umgebung gelangt, kann sie im nahe gelegenen Gewässer nachgewiesen werden, wenn sie durch Abfluss nach Regen dorthin getragen wird.

Obwohl Australien der trockenste Kontinent der Erde ist, müssen die meisten unserer Tiere irgendwo Wasser zum Trinken finden – egal wie klein oder versteckt die Quelle ist.

Was mit dieser Technologie für Wildtiere möglich ist, ist außergewöhnlich! „

sagt Sam Marwood, CEO von Odonata.

„Es wird uns eine Momentaufnahme geben, damit wir die Informationen in Verteilungsmodelle sowohl für wilde als auch für wilde Arten umwandeln können, die besser sind als zuvor. Um sehen zu können, wo sich die bedrohte Tierwelt befindet, können wir planen, wo.“ unsere Reserven gehen und wo wir Wildtierkorridore unterstützen können.“ Die Informationen können auch verwendet werden, um festzustellen, ob es auf nahe gelegenen Grundstücken wichtige Wildtierarten gibt, damit die Eigentümer ihr Land entsprechend verwalten können.

Teilnehmende Citizen Scientists Bei Great Australian Wildlife Search wird diese benutzerfreundliche Testsuite eingereicht. Bildnachweis: EnviroDNA

Das GAWS-Projekt ist aus früheren Arbeiten hervorgegangen, die gemeinsam mit dem Umweltgenetiker Dr. Andrew Weeks von der University of Melbourne unter Verwendung von eDNA durchgeführt wurden.

Die ersten wissenschaftlichen Arbeiten zu eDNA aus Wasser wurden um 2008 geschrieben; Andrew forscht seit 2012 in großem Umfang an dieser Technologie. Sein Team wandte sie zunächst bei einem Melbourne Water-Projekt an, um Schnabeltiere in staatlichen Wassereinzugsgebieten zu lokalisieren. Das Schnabeltier gilt heute als gefährdete Art, und da es aquatisch ist, bot es eine ideale Gelegenheit, die Technologie anzuwenden.

Andrews Team stellte fest, dass die Verwendung von eDNA empfindlicher und kostengünstiger war als die Verwendung anderer Methoden, wie beispielsweise Fangen, um das viktorianische Schnabeltier zu lokalisieren. „Wir konnten zeigen, dass wir mit der Entnahme von nur zwei Wasserproben an einem Standort in mehr als 95 Prozent der Fälle feststellen können, ob ein Schnabeltier vorhanden ist“, erklärt Andrew. „Um dies mit traditionellen Schnabeltier-Erhebungen zu tun, mussten wir 6-10 Erhebungen durchführen, und jede dauerte eine ganze Nacht.

„Sie können also sehen, wie Kosteneffizienz und Technologiesensibilität dazu passen.“

Vom Schnabeltier bis zu jedem Tier, das sich dem Wasser nähert, hat die Verwendung von eDNA in Victoria zugenommen, und Odonata hat die Möglichkeiten der Wildtierüberwachung erkannt. 2021 wurde ein landesweites Pilotprojekt zur Anwendung der Technologie durchgeführt. Mit Hilfe einer Armee von Bürgerwissenschaftlern wurden zu einem Preis von 900.000 US-Dollar Proben an 2.000 Standorten entnommen. Die Ergebnisse sollen Ende 2022 vorliegen, aber das Projekt verlief so reibungslos, dass es in Form von GAWS, das bald starten soll, landesweit ausgeweitet wird und in allen Bundesstaaten und Territorien im ganzen Land läuft.

Andrew schätzt, dass es normalerweise mindestens 15 Jahre dauert, bis die Art von Daten, die voraussichtlich produziert werden, mit herkömmlichen Methoden gesammelt wird, was zu Kosten von über 150 Millionen US-Dollar führen könnte.

Weitere Informationen und wie Sie an der Umfrage teilnehmen oder für das Projekt spenden können, finden Sie unter thegreataustralianwildlifesearch.org

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