Gordon-Byrne-Preis-Shortlist bekannt gegeben: Jazz-Ikonen, True Crime und Rogue Psychotherapist

David Whitehouse, Pretty Taneja und Graeme McCray-Burnt schrieben sich auf die Shortlist für den diesjährigen Gordon-Byrne-Preis.

Der Preis ist für die „mutigsten und innovativsten“ Bücher des Jahres und steht Belletristik und Sachbüchern offen.

Die fünfköpfige Shortlist – ausgewählt von einer Jury unter dem Vorsitz des Schriftstellers Dennis Mina – sind Margo Jefferson und Leah Yippi. Die Shortlist umfasst Memoiren, kreative Geschichten, wahre Verbrechen und Fiktion in Werken, die von der Auszeichnung als „umfassend in Form und Anspruch“ beschrieben werden, die „unerbittlich Themen von radikaler Empathie über die Natur der Vernunft bis hin zur Pflicht, die mit der Freiheit einhergeht, erforschen“.

Whitehouse kam in die engere Wahl für „About a Son“, teils wahres Verbrechen, teils Memoiren. Das Buch ist inspiriert von einem Tagebuch von Colin Heherer, dessen Sohn Morgan an Halloween 2015 in Naunton von Fremden erstochen wurde.

Tanejas Geschichte wurde geschrieben, nachdem ein ehemaliger Student des kreativen Schreibens zwei Menschen getötet hatte. Usman Khan – den Taneja unterrichtete, während er wegen terroristischer Straftaten inhaftiert war – ermordete Saskia Jones und Tanejas Klassenkameraden Jack Merritt ein Jahr nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis auf einer Gefängniserziehungskonferenz. In der Folge vermischt Taneja Journalismus, Memoiren, Poesie und Literaturkritik, um sich mit dem Ereignis auseinanderzusetzen.

Die McCrae-Fallstudie, die ebenfalls auf der Longlist des Booker Prize steht, spielt im London des Jahres 1965, als eine junge Frau untertaucht und den Verdacht hegt, dass der regimekritische Psychiater Collins Braithwaite am Tod ihrer Familie beteiligt war.

Jefferson wird in die engere Wahl gezogen, um ein Nervensystem zu bilden, das Memoiren und kulturelle Analysen verbindet, um Rasse, Klasse und mehr zu untersuchen. Es berührt Ideen darüber, wie der weibliche Körper aussehen könnte, mit Symbolen des Jazz und Blues, der weißen Vorherrschaft in Willa Cathers Romanen und mehr. Abhrajyoti Chakraborty beschrieb das Buch als „einen zutiefst persönlichen Bericht über die Identität einer schwarzen Frau“.

Die Vervollständigung der Sammlung ist kostenlos: Coming of Age at the End of History von Ypi, eine Erinnerung an die Zeit, als der Autor in Albanien aufwuchs, als Statuen von Stalin und Khoja gestürzt und die Demokratie eingeführt wurde. Die Mischung aus Politik und ihrer persönlichen Geschichte Family Secret, Free ist ein Buch darüber, was Freiheit wirklich bedeutet.

Mina schloss sich der Jury des Sportjournalisten und Kolumnisten Jonathan Liu, des Rundfunksprechers Stuart Makoni, der Künstlerin und Dichterin Heather Phillipson und der Schriftstellerin Chitra Ramaswamy an.

Der Juryvorsitzende sagte, es sei ein „sehr starkes Jahr“ für die Auszeichnung gewesen. „Es war ein Privileg und eine Freude, diese Bücher zu lesen, die wiederum spannend und erstaunlich sind“, fügte sie hinzu. „Jedes Buch auf der Shortlist ist mehr wert, als es seinen Platz verdient.“

Der Preis wird in Partnerschaft mit dem Gordon Burn Trust, New Writing North, Faber & Faber und dem Durham Book Festival vergeben.

Es wurde zu Ehren des in Newcastle geborenen Schriftstellers Gordon Byrne benannt, der 2009 starb, und möchte diejenigen feiern, die in seine Fußstapfen treten.

Der Gewinner, der am 13. Oktober beim Durham Book Festival bekannt gegeben wird, erhält 5.000 £ und die Chance, einen dreimonatigen Rückzug im ehemaligen Berne Cottage an der schottischen Grenze abzuhalten.

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