Warum ist Amerika geteilt?  Blame College, New Book argumentiert.

Warum ist Amerika geteilt? Blame College, New Book argumentiert.

Nach den Stürzen des Elfenbeinturms: Wie das College den amerikanischen Traum zerschmetterte und unsere Politik zerstörte – und wie man es repariert, von Will Bunch


Die Amerikaner schulden Studiendarlehen in Höhe von 1,7 Billionen Dollar, eine Summe, die so gewaltig ist, dass sie sich im öffentlichen Bewusstsein festgesetzt hat, als würde man die Chinesische Mauer aus dem Weltraum sehen, nur dass das Schuldenmonument jedes Jahr höher und länger wird.

„After the Falls of the Ivory Tower“ von Will Bunch, Kolumnist des Philadelphia Inquirer, ist die Geschichte, wie die Great Wall of Loan gebaut wurde und warum sie uns trennt, und wie die Hochschulbildung von einem geliebten Garanten für Chancen zu Bunch wurde erzählt, eine brechende Kraft der kulturellen und wirtschaftlichen Trennung. Es ist ehrgeizig und faszinierend, auch wenn die Erzählung manchmal Schwierigkeiten hat, die Anforderungen von Bunchs Argument zu erfüllen, dass das College zu einem „falschen Verdienst geworden ist, das manipuliert wurde, um halb Amerika dazu zu bringen, es zu hassen“.

Die Geschichte von Bunch zeichnet die verpassten Gelegenheiten nach, das College als öffentliches Gut zu definieren und zu finanzieren, beginnend mit dem unerwarteten Erfolg von GI Bill im Jahr 1944, der Millionen weißer Veteranen kostenlos aufs College schickte. Präsident Harry S. Truman Higher Education im Jahr 1947 mit einer weitreichenden Vision aufgeklärter, produktiver Bürger, die an staatlich finanzierten Colleges und Universitäten ausgebildet werden.

Aber wie so viele gute Dinge wurde die Idee von Rassisten verdorben – in diesem Fall von Gesetzgebern aus dem Süden, die befürchteten, dass Bundesprogramme von ihnen verlangen könnten, Schwarze zu unterrichten. Während ein College-Student namens Mario Savio dabei half, die Bewegung für freie Meinungsäußerung in Berkeley zu gründen (nachdem er während des Freedom Summer 1964 Wähler in Black Mississippi registriert hatte), sah ein älterer Schauspieler namens Ronald Reagan eine Gelegenheit, den Ekel der Mittelschicht gegenüber Radikalen auf dem Campus zu verbreiten in die Villa des kalifornischen Gouverneurs. Reagan befürwortete weiterhin eine Anti-Steuer-Philosophie einer kleinen Regierung, die die öffentlichen Bildungseinnahmen für die kommenden Jahrzehnte untergraben würde.

Bunch wendet seine Fähigkeiten als erfahrener Nachrichtenreporter im gesamten Buch an und bezieht die direkten Stimmen von Savios Witwe, Überlebenden des Massakers von Kent State und vielen anderen in großem Umfang ein. Aber der Großteil seiner Berichterstattung konzentriert sich auf die aktuellen Konflikte, die die Nation zu spalten scheinen. Er spricht mit liberalen Professoren, die vom Aktivismus der Trump-Präsidentschaft schockiert sind, und mit der Kirche, Trump-liebenden Bewohnern nahe gelegener Städte, die von den wohlhabenden Studenten und den kulturellen Erschütterungen, die sie repräsentieren, entfremdet sind.

Die Prosa ist eng, direkt und oft tonisierend. Wir treffen einen vorbildlichen Absolventen mit niedrigem Einkommen, der mit sechsstelligen Krediten belastet ist, und einen Obama-zu-Trump-Wähler, der das College für einen Job in einer gut bezahlten Fabrik aufgab, bis es plötzlich nicht mehr geschah. Beide werden fair und menschlich behandelt. Bunch beschreibt, wie der Traum vom College als Instrument der demokratischen Staatsbürgerschaft „stattdessen zur rauen Forderung geworden ist, die uns Ihre Papiere zeigen, an der Mittelschicht festzuhalten“.

Die letzten Kapitel bringen Vergangenheit und Gegenwart in einem Argument zusammen: dass das „Gesamtproblem“ als Haupttreiber unterschätzt wird – vielleicht Das Der Hauptgrund – die tiefe Kluft, die die Amerikaner nach Klasse, Kultur, Geografie und Ideologie trennt. Bis vor kurzem, so Bunch, teilten Menschen mit College-Abschluss ihre Stimmen zu gleichen Teilen zwischen Demokraten und Republikanern auf, ebenso wie Wähler, die kein College besuchten. Bill Clinton gewann die Präsidentschaft, indem er Nicht-Hochschulwähler anzog, und Ende 2012 war Barack Obamas Vorsprung unter den Hochschulabsolventen relativ gering.

Aber die Trump-Jahre haben zu einer schmerzhaften Segregation der Wähler in gegensätzliche Lager geführt, die durch Bildungsabschlüsse definiert sind. College-gebildete Republikaner flohen in Scharen aus der Partei, während Demokraten ohne Abschluss in die entgegengesetzte Richtung liefen. Das Ergebnis waren zwei Stämme, die sich nicht nur in Werten und Idealen unterschieden, sondern auch in Grundprinzipien von Wissenschaft und Wahrheit.

Bunch beschreibt ihn als fortschrittlich, aber er geht nicht viel auf Campus-Debatten über Rasse und Geschlecht ein, die manchmal als „Identitätspolitik“ bezeichnet werden. Sein Hauptaugenmerk liegt darauf, öffentliche Universitäten in Institutionen umzuwandeln, die bewusst darauf ausgelegt zu sein scheinen, Wähler auszuschließen, die die demokratische Herde verlassen haben. Jahrzehntelang verpasste Gelegenheiten, das College als öffentliches Gut zu organisieren und zu finanzieren, haben eine kostengünstige Ausbildung aufgezwungen, die durch Studentendarlehen finanziert wird.

Während die Universitäten immer öffentlich Kürzungen angeprangert haben, waren viele insgeheim nicht glücklich darüber, dass die Ausrede exklusiver und teurer wurde und sich auf die Wünsche der Reichen konzentrierte. So wurde Exzellenz in der amerikanischen Hochschulbildung schon immer definiert. So wie tektonische wirtschaftliche Veränderungen dazu geführt haben, dass zig Millionen Arbeiter neue Ausbildungen und Zeugnisse benötigen, ist das öffentliche Universitätssystem billiger geworden und hat sich mehr den Ideen des „Verdienens“ verschrieben, die die Interessen der herrschenden Klasse weitgehend verschleiern. Inzwischen sind sogar Studenten, deren Hintergrund und Politik dazu neigen könnten, eine höhere Bildung anzunehmen, von der zunehmenden Schuldenkrise enttäuscht worden.

Das ist alles wahr und wichtig. Aber es beginnt zu knarren als pauschale Erklärung für den beunruhigenden Zustand des Staatswesens. Bunch widmet ein langes Kapitel einer vierteiligen Typologie amerikanischer Unzufriedenheit, definiert durch die Themen Alter und Hochschulerfolg. Ein Beispiel ist Dave Michko, ein Scranton-Mann in den Fünfzigern ohne Abschluss, der kurzzeitig dafür berühmt war, Tausende von Trump 2020-Bannern aus seiner Garage zu verteilen.

Vielleicht glaubt Michko wirklich, dass er einen Gesellschaftsvertrag unterzeichnet hat, der besagt, dass „man keine schicke College-Ausbildung braucht, um ein schönes Leben in den Staaten zu führen – nur um zu sehen, wie es reißt“ direkt vor seinen Augen. Historisch gesehen hielt dieser Deal nicht lange und wurde nur Leuten mit Namen wie Dave und Michko angeboten. Er war gebrochen von der Fabrik, in der er arbeitete, um Vinyl- und CD-Schallplatten herzustellen. Der technologische Wandel ist eine Tatsache des Lebens, und die Hochschulen waren nicht verantwortlich für die Abschaffung von Gewerkschaften oder Handelsrichtlinien, die die Arbeitnehmer der Konkurrenz ausländischer Arbeitskräfte aussetzten – oder Michkos Überzeugung, dass George Floyd sich der Verhaftung widersetzte.

Bunch ist bestrebt, all dies zuzugeben. Aber irgendwann fühlen sich faire Vorbehalte wie Gegenargumente an. Colleges waren ebenso ein Ort der politischen Spaltung wie sie der Grund dafür waren.

ihm zugeschrieben…Philadelphia-Ermittler

Manchmal verallgemeinert Bunch die Erfahrungen öffentlicher Universitäten in seinem Heimatstaat Pennsylvania, die ungewöhnlich unterfinanziert sind. Auf nationaler Ebene sind die staatlichen Mittel für Hochschulen nicht wesentlich zurückgegangen, teilweise weil Nachbarstaaten wie New York und Maryland deutlich besser abgeschnitten haben. Seine Geschichte einer Studentendarlehenskrise, die teilweise von bekannten Finanzingenieuren an der Wall Street verursacht wurde, wird durch die Tatsache ersetzt, dass das Darlehenssystem 2010 fast vollständig abgeschafft wurde. Der überwiegende Teil dieser 1,7 Billionen Dollar wurde direkt von der Bundesregierung zu subventionierten Zinssätzen verliehen .

After the Falls of the Ivory Tower schließt mit einer nachdenklichen und nuancierten Diskussion der praktischen und politischen Herausforderungen, vor denen Gesetzgeber stehen, die versuchen, das Hochschulsystem wieder einem öffentlichen Zweck zuzuführen. Es befürwortet auch eine Form des Nationaldienstes, die sehr gefördert wird, um den Geist der nationalen Einheit nach dem Zweiten Weltkrieg ohne Krieg wiederherzustellen. Ältere Mitglieder unserer kriegführenden politischen Stämme mögen sehr weit voneinander entfernt sein, aber Punch hat bisher die Hoffnung, dass jüngere Generationen im Namen ihrer Gemeinschaften zusammenarbeiten werden, anstatt sich alleine durch ein Universitätssystem zu kämpfen, das auf Schritt und Tritt von finanziellen Fallen gespickt ist.


Kevin Curry leitet das New America Education Policy Program.


Nach den Stürzen des Elfenbeinturms: Wie das College den amerikanischen Traum zerschmetterte und unsere Politik zerstörte – und wie man es repariert, von Will Bunch | 310 S. | William Morgen | 28,99 $

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