Von Pittsburgh nach New Orleans auf einem Flachboot aus dem 19. Jahrhundert

Von Pittsburgh nach New Orleans auf einem Flachboot aus dem 19. Jahrhundert

LEBEN AUF DEM MISSISSIPPI: Ein episches amerikanisches Abenteuer, von Rinker Buck


Ein chemischer Reiniger in Yankton, S.D., sagte mir einmal, er habe so viele Bootsfahrer von den Ufern des nahe gelegenen Missouri River ausspioniert, dass er die Neuankömmlinge satt habe. „Die Leute rekonfigurieren Lewis und Clark“, sagte er. „Das passiert hier ständig.“ Er liebte den Fluss wegen seiner Wasservögel und seines Versprechens einer phantasievollen Flucht, aber nicht immer wegen seiner umherziehenden Herde, die, wenn sie nicht die Migration früherer Generationen wiederholte, oft das eine oder andere zu predigen schien: die Unabhängigkeit von Energie zum Beispiel, oder Nüchternheit. „Einige dieser Leute reiten ein bisschen auf ihrem Pferd, weißt du?“ Er hat gesagt. Um einen Reisenden auf dem Wasser zu treffen, dessen einziger Grund die Liebe zum Reisen ist: wer – was Es war neu.

Ich dachte an mein Gespräch mit der Reinigung, als ich Rinker Bucks fesselndes Buch „Life on the Mississippi: An Epic American Adventure“ las, das die 2.000 Meilen lange Reise des Autors von Pittsburgh nach New Orleans auf einem speziell gebauten Flachholzboot aufzeichnet , wie ein Boot. Appalachenbauern verwendeten es in den Jahrzehnten nach dem Unabhängigkeitskrieg. Zu seiner rotierenden Crew gehört jemand, der sich einmal als Meriwether Lewis ausgibt, den Buck hasst, nicht nur wegen seines episodischen Rassismus und seiner Frauenfeindlichkeit, sondern auch wegen seiner Vortäuschung – ein alter Brief, eine aufgeblähte Tasche im Stil des 19. Jahrhunderts.

Buck schreibt, dass die historischen Nachstellungen „overdressed losers“ seien. Leser seines vorherigen Buches „The Oregon Trail: A New American Journey“ werden von der besonderen Sensibilität erfahren. Für dieses Freizeitprojekt überquerte Buck die alte Pionierstraße mit einem Planwagen, während er sich gegen jene Fundamentalisten auflehnte, die das Eindringen von Asphalt und leichten Waffen beklagten. Die Grenzen verschlechterten sich absolut. Man könnte jedoch sagen, dass Buck eine Nachstellung unter einem anderen Namen ist: ein Reiseschriftsteller, der sich an Kontrasten und Geschichtsreimen erfreut.

Es kommt auch durch sein Roaming organisch. Als er sieben Jahre alt war, begleitete Buck 1958 seine Eltern und Geschwister auf einer Wohnmobilfahrt durch New Jersey und Pennsylvania, „um Amerika langsam zu sehen“, wie es sein Vater, der Herausgeber einer Zeitschrift, ausdrückte. Als er fünfzehn war und mehr auf Geschwindigkeit aus war, gesellte er sich zu seinem älteren Bruder ins Cockpit der Piper Cub und sprang über den Kontinent. „Wir hatten nur eine Einkaufstasche voller Karten, kein Radio und einen Kompass, der kaum funktionierte“, schreibt er. Sein Vater würde sagen: „Folge den Highways, mein Sohn“ oder „wähle einen Fluss“.

Die Flüsse im Mittelpunkt dieses Buches sind nicht nur die geschichtsträchtigen Flüsse im Titel (natürlich von Mark Twain entlehnt), sondern auch der Ohio River, der eine junge Nation nach Westen versetzte und damit die Amerikaner als „Einwanderer“ definierte, schreibt Buck , „dramatisch von unseren europäischen Vorfahren abweichend.“ .“ Einige folgten der Schwerkraft des Wassers, nur um ihre Waren zu verkaufen, das Holz, auf dem sie trieben, und den Huf zurückzugeben. Andere wurden flussabwärts umgesiedelt. Zum Zeitpunkt der Geburt des Landes lebten etwa 3 Prozent der nicht-indigenen Bevölkerung westlich der Appalachen. Bis 1830 war diese Zahl auf 30 Prozent gestiegen. „Am Rande der Zivilisation in Nordamerika, an den Docks und den Flussstädten, die in die neuen Länder münden, gehören Klasse und Status den Entwurzelten, Crossroadern und Selfmade-Männern und -Jungen, die mit ihren Rudern um die gegenwärtige Landung kämpfen .“

Broadhorn war ein anderer Name für ein Flachboot – quadratisch am Bug, flach, flach und erforderte wenig Erfahrung im Bau – weil lange, gebogene Steuerruder vom Dach der Kajüte aus verwendet wurden und bei zusammengekniffenen Augen wie riesige Hörner aussahen. Buck nennt sein Flachboot Patience – und er wählt pragmatisch einen Innenbordmotor, der wie seine Vorgänger vom Deck aus fährt. Seine hoch aufragende Stange ist der perfekte Aussichtspunkt, um die Landschaften der geschützten Wälder zu bewundern, die von der Rostgürtelfäule unterbrochen werden, und um über die wirtschaftlichen Winde nachzudenken, die unsere Politik in letzter Zeit erschüttert haben. Er stellt fest, dass der Niedergang der Stahlindustrie eine andere Art von Wachstum ausgelöst hat, mit Espen- und Birkenzweigen, die aus West Virginias Schornsteinen und Fensterbalken sprießen. Buck schreibt: „Die Beharrlichkeit des Menschen ist weitgehend der Beharrlichkeit der Natur erlegen.“

ihm zugeschrieben…Dan Korgolu

Kohle war eine andere Sache: Sie wurde kürzlich durch Offshore-Bohrungen und Fracking zerstört, was die Rückgewinnung der Natur erschreckend machte. In der Zwischenzeit wurden viele Anker aufgegeben, was zu Opfern durch die Rezession von 2008 und die anschließenden Überschwemmungen führte. Der Wegfall eines Großteils des verfügbaren Einkommens hat die Zahl der Fischer und Wasserskifahrer verringert, was wiederum zu weniger Tankstellen geführt hat. Ein cleveres Crewmitglied von Patience bringt einen angeschlagenen Geschäftsinhaber dazu, mehrere unternehmenskritische Ersatzgastanks zu spenden, indem es die Bundesregierung überlastet. Bei der Untersuchung eines abgelegenen Flusstals erkannte Buck, dass die gleichen Kammlinien, die einem Bootskapitän ein Gefühl von Eindämmung und Gelassenheit vermittelten, die Deindustrialisierung der immer noch geschäftigen Highways auf den anderen Seiten effektiv schützten. Geografischer Wert. Kein Wunder, dass die populistische Welle des Jahres 2016 so viele Landbesitzer überraschte.

Er warnt jeden Buck vor und während eines Abenteuers, dem er nie nahe kommt. Ich zögere, dies als Enttäuschung zu bezeichnen, obwohl ich bezweifle, dass der Autor mit der Sehnsucht dieses Lesers nach Widrigkeiten sympathisieren wird, die zu seiner Umgebung am Fluss passen. Wenn Buck aus irgendeinem Grund ein Missionar ist, während er auf den Beinen ist, könnte es an dem perversen Vergnügen liegen, Rippen zu knacken, was er – denkwürdigerweise zum fünften Mal – tut, während er ein Tablett mit Keksen, Soße, Eiern und Speck balanciert ( „Real Food, Trucker Food“) für seine Crew und über die Pappeltreppe zum Deck hinauf, inmitten der Rollen, die vom Schlepper kommen. Das Frühstück überlebt seinen Untergang. Brustkorb Nr. Er schreibt: „Mir gefällt, was ein Rippenbrecher über mein Leben aussagt.“ „Die gebrochenen Rippen und ihre Schmerzen erinnern mich vielleicht an meinen Leichtsinn oder meine Abenteuerlust oder mein Bedürfnis nach Bestrafung dafür, dass ich ein so glückliches, glückliches Leben geführt habe.“


Ben McGrath, Autor für The New Yorker und Autor von „Riverman: An American Odyssey“.


LEBEN AUF DEM MISSISSIPPI: Ein episches amerikanisches Abenteuer, von Rinker Buck | 386 S. | Eifrige Leserpresse | 32,50 $

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