USDA-Tollwutimpfstoffe in Wildtieren in Maine und 12 anderen Bundesstaaten verstreut

NEW ORLEANS (Associated Press) – Das US-Landwirtschaftsministerium hat damit begonnen, Millionen von oralen Tollwutimpfstoffpaketen von Hubschraubern und Flugzeugen in 13 Bundesstaaten von Maine bis Alabama zu verteilen.

Die Feldversuchskoordinatorin Gordona Kirby sagte, das Hauptziel sei es, zu verhindern, dass Waschbären ihren Stamm des tödlichen Virus in Länder verbreiten, in denen es nicht gefunden oder nicht weit verbreitet wurde.

Kirby von Wildlife Services, der Teil des Tier- und Pflanzengesundheitsinspektionsdienstes des USDA ist, sagte, dass das USDA auch die Tests eines in Kanada zugelassenen Impfstoffs zur Immunisierung von Stinktieren und Waschbären fortsetzt.

Tollwut wird durch den Speichel eines infizierten Tieres übertragen, normalerweise durch Bisse. Laut den Centers for Disease Control and Prevention kann jedoch auch Speichel, der in Augen, Nase oder Mund gelangt, eine Person infizieren.

Dr. Michael Newlet, der staatliche Tierarzt, sagte, dass 13 Personen in South Carolina im März eine mögliche Exposition in Betracht gezogen hatten, weil sie mit der Flasche gefüttert oder einem kranken Kalb Medikamente verabreicht wurden, bei dem sich herausstellte, dass es Tollwut hatte.

Laut der Weltgesundheitsorganisation tötet das Virus weltweit jährlich 60.000 Menschen, die meisten von ihnen von Hunden gebissen.

Das ist ungefähr die gleiche Zahl, die in den Vereinigten Staaten Tollwutschutzimpfungen erhält, nachdem sie von einem infizierten oder potenziell infizierten Tier gebissen oder gekratzt wurden, so die CDC.

Staatliche und lokale Impfgesetze für Haustiere bedeuten, dass das Virus in den Vereinigten Staaten hauptsächlich durch Wildtiere verbreitet wird

Kirby sagte, dass das nationale Tollwutkontrollprogramm 1997 in Texas begann, wo Wölfe den Hundetyp des Virus verbreiteten.

Sie sagte, dass Impfstofftropfen diese Alternative im Jahr 2004 beseitigten. Drei Jahre später erklärte die CDC die Nation für frei von Tollwut bei Hunden.

Dies bedeutet nicht, dass ungeimpfte Haustiere sicher sind. Tollwut gehört zu mehr als 20 verschiedenen Arten – sieben kommen bei Landsäugetieren und mehr als 13 bei Fledermausarten vor, sagte Richard Chipman, Koordinator des Tollwutkontrollprogramms.

Ein Biss von einem infizierten Tier jeglicher Art kann jedes andere Säugetier infizieren. Kratzer tun dies manchmal, weil Tiere ihre Pfoten lecken.

Kirby sagte, ein dreijähriges Programm in Arizona und New Mexico habe den Fledermausstamm der Tollwut bei Füchsen ausgerottet. Und Texas hat mit Hilfe des US-Landwirtschaftsministeriums im Januar 1,1 Millionen Köder entlang der mexikanischen Grenze abgeworfen, um zu verhindern, dass Kojoten den Hundetyp zurückbringen.

Laut Daten für 2020, dem letzten verfügbaren Jahr, sind Waschbären das Hauptreservoir für Tollwut in 18 Staaten entlang und in der Nähe der Ostküste und Stinktiere in 21 anderen Ländern.

Fledermäuse machten 31 % der fast 4.500 Tiere aus, bei denen im Jahr 2020 Tollwut festgestellt wurde. Da jedoch alle der über 40 Fledermausarten in den Vereinigten Staaten Insekten fressen und der Rest Nektar trinkt oder Früchte frisst, wären orale Impfungen schwieriger.

Einige Wissenschaftler haben spekuliert, dass Fledermäuse während des Winterschlafs bestäubt werden könnten, sagte Chipman, möglicherweise mit einem feinen Nebel oder mit einem Gel, das von Fledermäusen auf Fledermäuse übertragen werden kann. Frühe Forschungen testen die Idee an Vampirfledermäusen, die in Mexiko sowie Mittel- und Südamerika leben und einen solchen Impfstoff innerhalb einer Kolonie verbreiten könnten, indem sie sich gegenseitig bürsten.

Tollwütige Wildtiere sind nicht nur ein ländliches Problem. Weniger als 24 Stunden nach der ersten Meldung im April wurde auf dem Capitol Hill ein tollwütiger Fuchs gefangen. Zu diesem Zeitpunkt hatten etwa ein halbes Dutzend Personen der US-Kapitolpolizei Bisse oder Nagen gemeldet, aber andere sind möglicherweise zu anderen Behörden gegangen, sagte ein Sprecher der Kapitolpolizei per E-Mail.

Kampagnen gegen Waschbär-Tollwut begannen im August in Teilen von Nord-Maine, West-Pennsylvania, West Virginia und Südwest-Virginia. 348.000 Raboral V-RG-Köder wurden in Maine und 535.000 in den anderen drei Bundesstaaten von Flugzeugen in ländlichen Gebieten und von Fahrzeugen in städtischen und vorstädtischen Gebieten abgeworfen.

Insgesamt werden etwa 3,75 Millionen Pakete – beschichtet mit Fischmehl-Lockstoff oder beschichtet mit 1 Zoll (2,5 cm) großen Fischmehlwürfeln – in neun Bundesstaaten verteilt und enden, wenn 1,1 Millionen im Oktober in Alabama abgeworfen werden.

Der Impfstoff hat sich für mehr als 60 Tierarten, einschließlich Hunde und Katzen, als sicher erwiesen. APHIS sagt, dass die Einnahme zu vieler Päckchen des Impfstoffs bei Hunden Magenverstimmungen verursachen kann, aber keine dauerhaften Probleme verursacht.

Etwa 3,5 Millionen Dosen des experimentellen Onrab-Impfstoffs werden in Teilen von Pennsylvania, West Virginia und Tennessee – die ebenfalls den zugelassenen Impfstoff erhalten – sowie in vier weiteren Bundesstaaten verteilt.

Onrab ist in Blisterpackungen erhältlich, die mit einer grünen Beschichtung bedeckt und mit Marshmallows aromatisiert sind. Wildlife Services hofft, dass es trotz anhaltender Verzögerungen im Zusammenhang mit der Pandemie im nächsten Jahr genehmigt wird.

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