Buchbesprechung: Eine globale Pandemie. Danach wurde die Pest in New York City entfesselt

In seinem neuen Live-Action-Film „Child Zero“ stellt sich der Portland-Autor Chris Holm eine noch ernstere Epidemie von COVID-19 vor.

In Holms apokalyptischer Zukunft beginnt die Katastrophe mit einer weltweiten Zunahme von Infektionskrankheiten: Meningitis in Frankfurt, Tuberkulose in Neu-Delhi und Cholera in Johannesburg. Die Ausbrüche haben sich nicht nur aggressiv ausgebreitet, sie haben sich auch als wirksamer erwiesen als die Antibiotika, auf die als letztes Mittel zurückgegriffen wird. Menschen beginnen an zuvor unbedeutenden Verletzungen wie Papierschnipseln zu sterben.

Um die Sache noch schlimmer zu machen, wurde New York City einem kaltblütigen Massenmord ausgesetzt. Ein kanadischer Staatsbürger namens Spencer Bruch findet einen Weg, einen multiresistenten Stamm von Yersinia pestis zu züchten, das Bakterium, das für Beuleninfektionen, Blutvergiftung und Lungenpest verantwortlich ist. Zwei Aerosole wurden auf überfüllte U-Bahn-Wagen freigesetzt, und bald waren Tausende von Menschen gestorben, und New York und die Stadt wurden unter Kriegsrecht gesperrt.

Vier Jahre später verliert NYPD-Detective Jake Gibson seine Frau bei dem Terroranschlag vom 17. August, was ihn noch beschützerischer gegenüber ihrer vierjährigen Tochter Zoe macht. Als sie grippeähnliche Symptome zeigt, gerät er in Panik, weil er befürchtet, dass einer ihrer neugierigen Nachbarn sie als Krankheitsüberträger kennzeichnet und von den Behörden abgeholt werden muss. Als er gerufen wird, um das Massaker in einer Barackensiedlung im ehemaligen Central Park zu untersuchen, überlässt er seine Tochter der Obhut seiner Ex-Freundin Hannah, einer Thoraxchirurgin.

Von diesem Punkt an schaltet Holm die Erzählung auf Hochtouren und hört nie auf. Jake und seine Partnerin Amy besuchen einen Tatort und retten Matt, einen 12-jährigen Einwanderer auf der Flucht vor einigen sehr gefährlichen Männern. Matt starb unter Menschen, die nicht krank zu werden scheinen, und niemand weiß warum.

Holm hat sechs Romane verfasst, insbesondere Whitmans Hard-Boiled Series, The Killer Kind und The Red Right Hand. Er ist auch als Mikrobiologe ausgebildet, und seine Berufserfahrung als ‚Child Zero‘ verleiht ihm einen zusätzlichen Schuss Realismus, der es ihm ermöglicht, sich schreckliche oder erbärmliche Details vorzustellen, wie einen Obdachlosen mit Lepra – „sein Gesicht verzog sich von geschwollenen Läsionen, seine Hände drehten sich in krumme Eckzähne und aß seine Zähne und sein Zahnfleisch. … „

Aber Holm lässt nicht zu, dass seine Recherchen seinem Geschichtenerzählen im Wege stehen, und packt jedes Kapitel so spannend, wie es ihm passt. Jake ist ein glaubwürdiger Champion – verletzlich, hochkompetent und engagiert für die, die ihm wichtig sind. Seine Beziehungen zu den Frauen in seinem Leben scheinen real zu sein, und Amy, Hannah und Zoe haben jeweils Szenen, die ihren Mut und ihr Mitgefühl offenbaren.

Die Bösewichte reichen von religiösen Fanatikern, die eine tödlichere Epidemie auslösen wollen, über unmoralische Söldner bis hin zu Staats- und Regierungsunternehmen. Wenn sich die Bösewichte nicht so facettenreich fühlen wie die Guten, geben Sie der Notwendigkeit die Schuld, die Erzählung auf Hochtouren zu halten.

In der Anmerkung des Autors diskutiert Holm „ein Thema im schlagenden Herzen von Child Zero, der Schnittstelle zwischen Rasse und öffentlicher Gesundheit“. Es lohnt sich, die Notiz zu lesen und sich daran zu erinnern, da Holm Leute wie Henrietta Lacks und Tuskegee-Syphilis respektiert. Das Literaturverzeichnis gibt Anregungen zum Weiterlesen.

Im Gegensatz zu vielen anderen postapokalyptischen Romanen bietet Child Zero ein gewisses Maß an Hoffnung. Aber es ist am besten, die Lektionen aus dem wirklichen Leben zu berücksichtigen, die es bietet. Unnötige Verschreibungen und übermäßiger Einsatz von Arzneimitteln in der Landwirtschaft könnten eingedämmt werden, während mehr Forschung in vielversprechende Strategien wie Probiotika, Immuntherapie und Phagentherapie investiert wird.

Angespannt und zeitgemäß ist „Child Zero“ ein Thriller voller Herz und Spannung.

Der Schriftsteller Michael Berry aus Berkeley stammt aus Portsmouth und New Hampshire und hat Beiträge für Salon, San Francisco Chronicle, New Hampshire Magazine, Los Angeles Review of Books und viele andere Publikationen geleistet. Er ist erreichbar unter:
[email protected]
Twitter: mlberry


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